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Cientificismo

El cientificismo o cientismo es la postura que afirma la aplicabilidad universal del método científico y su enfoque, y la idea de que la ciencia empírica constituye la cosmovisión más acreditada o la parte más valiosa del conocimiento humano, aun la exclusión de otros puntos de vista.[1] Se ha definido como "la postura de que los métodos inductivos característicos de las ciencias naturales son la única fuente de conocimiento genuina y factual y que, en concreto, solo ellos pueden producir conocimiento auténtico sobre el hombre y la sociedad".[2]

La opinión de que la ciencia puede explicar todo en última instancia - que puede responder a todas las preguntas legítimas - se llama cientificismo. En realidad, pocos científicos aceptan el cientificismo. La mayoría acepta que de hecho existen preguntas que la ciencia no puede responder.

Scientism

Considérense las preguntas morales, por ejemplo. ¿Está mal matar siempre? ¿Es moralmente aceptable diseñar genéticamente un bebé? La ciencia puede promover la creación de posibles nuevas tecnologías, incluidas las armas de destrucción masiva y la ingeniería genética. Pero incluso la mayoría de los científicos está de acuerdo en que la ciencia no puede decirnos si es moralmente permisible utilizar tales tecnologías. Parece, como el filósofo David Hume notó, que la ciencia revela en última instancia solamente cuál es el caso; no puede decirnos lo que deberíamos o no debemos hacer moralmente.

Tampoco, según parece, la ciencia puede explicar por qué el universo mismo existe, por qué existe algo en absoluto en vez de nada. Las explicaciones científicas implican apelar a causas naturales o a leyes. Por ejemplo, si le pregunta a un científico por qué el agua se congeló en las tuberías la noche anterior, podría explicarle señalando que la temperatura del agua cayó por debajo de 0 grados centígrados y que es una ley natural que el agua se congela por debajo de cero. Esa es una teoría exacta que explicaría por qué el agua se congeló. Pero ¿qué explica la razón de la existencia de leyes o causas naturales en primer lugar? ¿Qué explica por qué hay un mundo natural en absoluto? Aquí, parece, la ciencia no puede proporcionar todas las respuestas.

Por lo tanto, el cientificismo es probablemente falso. Quizá hay preguntas que la ciencia no puede responder, preguntas que se extienden más allá de su propio dominio. Pero entonces, si la credibilidad de lo que uno cree está bajo amenaza científica, ¿por qué no protegerla sugiriendo que también es algo que la ciencia no puede juzgar? De hecho, se puede acusar a sus críticos del cientificismo.[3]

Vale la pena anotar que la palabra inglesa “scientism” no siempre fue peyorativa, como lo es ahora. A mediados del siglo XIX diecinueve –no mucho tiempo después de que el uso antiguo y más amplio de la palabra inglesa “science,” cuando podía referirse a cualquier cuerpo sistematizado de conocimiento, sin importar su objeto, hubiera sido reemplazado por el uso más estrecho y moderno, en el que se refiere a la física, química, biología y así sucesivamente, pero no a la jurisprudencia, la historia, la teología y otras– la palabra “cientificismo” era neutral: significaba, simplemente, “el hábito y modo de expresión de un hombre de ciencia”. Pero hacia las primeras décadas del siglo XX “cientificismo” había comenzado a adquirir un tono negativo –inicialmente, parece, principalmente en respuesta a ideas hiper-ambiciosas sobre cuan profundamente se transformaría nuestra comprensión de la conducta humana solamente si aplicáramos los métodos que han probado ser exitosos en las ciencias físicas. Y hacia mediados del siglo XX, el cientificismo ha llegado a ser visto como un “prejuicio”, y una “aberración” de la ciencia.[4]

Referencias y ligas externas

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  1. Sorell, Thomas (1994), Scientism: Philosophy and the Infatuation with Science. Routledge; ISBN 978-0415107716
  2. Allan Bullock (1999), The New Fontana Dictionary of Modern Thought. London: Harper Collins,ISBN 978-0002558716 p.775
  3. Stephen Law (2011) Believing Bullshit: How Not to Get Sucked into an Intellectual Black Hole. Prometheus Books. Ebook, ISBN 978–1–61614–412–8
  4. Susan Haack (2010) Seis signos de cientismo. Discusiones Filosóficas. Año 11, Nº 16, enero – junio. pp. 13-40

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