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Falacias sobre la
00-Evolucion
Evolución

Mito

La teoría de la evolución está en crisis y los científicos y biólogos evolucionistas no se ponen de acuerdo acerca de los nuevos descubrimientos, por lo que se infiere que dicha teoría es falsa y el creacionismo es verdadera ciencia.

Refutación

Los creacionistas son famosos por sus métodos chapuceros, además de inescrupulosos. Los "creacionistas científicos" y los creacionistas del grupo Diseño Inteligente jamás ofrecen evidencia científica de sus teorías. Nunca han publicado una sola ponencia o investigación en una revista científica seria (las que solo publican artículos criticados y evaluados por múltiples científicos con credenciales establecidas en el campo de que se trate). Como los creacionistas no pueden ofrecer absolutamente ninguna prueba científica de sus teorías, se dedican a desprestigiar a los evolucionistas: tratan de convencer al público de que la teoría de la evolución es incorrecta, que la evidencia no es sólida o que está "en crisis" porque los creacionistas debaten ciertos puntos.

La teoría de la evolución es la teoría más documentada de toda la ciencia y no hay tal "crisis" en la comunidad científica: la enorme mayoría de los científicos están en completo acuerdo sobre los hechos y mecanismos básicos de la evolución (por ejemplo: que la vida en este planeta lleva evolucionando unos 3.5 mil millones de años y sigue evolucionando; que la selección natural es un mecanismo central con que opera el cambio evolutivo a lo largo de múltiples generaciones; que todas las especies están emparentadas porque descienden de antepasados comunes desde las primeras formas de vida; que los seres humanos son una sola especie y que descienden de una larga serie de especies de homínidos bípedos, la primera de las cuales se separó de una especie de proto-simios hace unos cuantos millones de años, de la que también descienden los simios modernos, como los chimpancés, que son nuestros primos más cercanos).

Repitiendo, hoy la vasta mayoría de los científicos (en todos los campos de la ciencia) están de acuerdo sobre estos puntos básicos. Ahora bien, con el fin de ampliar y profundizar el conocimiento de los mecanismos y procesos evolutivos, los científicos debaten continuamente. Como en cualquier otro campo de la ciencia, siempre hay más por conocer y hay un sano debate.

Por ejemplo, los biólogos evolutivos debaten si muchos de los cambios evolutivos de gran escala que han ocurrido a lo largo de la historia de la Tierra sucedieron más rápidamente y menos gradualmente de lo que se pensaba (especialmente en épocas de importantes cambios climáticos y ambientales); o debaten sobre la importancia relativa de la selección natural en comparación con la deriva genética en la evolución de ciertas poblaciones. Estos debates son productivos y positivos. Pero ninguno de esos científicos debate si la evolución por selección natural darwiniana sucedió no sucedió, o que no es un mecanismo clave y actual de la evolución de la vida.

Tergiversaciones

Pero los creacionistas (sin excluir al grupo de Diseño Inteligente) tergiversan lo que dicen los biólogos evolutivos y otros evolucionistas para que parezca que la teoría de la evolución tiene problemas que no tiene. Mienten, distorsionan las palabras de los científicos y las citan fuera de contexto. Y lo siguen haciendo después de que los científicos en cuestión les dicen que los están tergiversando.

Por ejemplo, hace unos años los famosos evolucionistas Stephen Jay Gould y Niles Eldredge observaron que las grandes líneas evolutivas a menudo aparecen súbitamente en el registro fósil y propusieron que el cambio evolutivo de gran escala probablemente se desenvuelve gradualmente en unas épocas del tiempo geológico y más rápidamente en otras. (Este modelo se llama "equilibrio puntuado"). Si eso es cierto, si el ritmo de cambios evolutivos grandes no es parejo, si unos períodos geológicos se caracterizan por una "relativa estasis", cuando muchas especies y líneas cambian poco por un tiempo largo (sufriendo los pequeños cambios y ajustes evolutivos usuales y constantes, pero en general sin cambios dramáticos como nuevos rasgos y sin dar pie a nuevas especies y linajes), mientras que otros períodos geológicos se caracterizan por cambios evolutivos grandes más concentrados e intensos (como "rachas" o "repuntes" de diversificación durante los cuales se generan muchas especies y líneas nuevas), entonces se puede predecir que esos patrones alternos (períodos largos de estasis o equilibrio relativo en muchas líneas de plantas y animales, interrumpidos o "puntuados" ocasionalmente por períodos de una gran cantidad de cambios evolutivos de gran escala) se deben ver en el registro fósil. Eldredge y Gould predijeron que si su modelo de ritmo variable de cambio evolutivo de gran escala es correcto, en el registro fósil se verían puntos en que de repente o abruptamente parece que aparecen muchas especies y líneas (¡sin olvidar que "abruptamente" en la escala de tiempo geológico puede ser docenas o centenares de miles de años!), y que esos períodos probablemente corresponderían a períodos de grandes cambios climáticos o ambientales.

Un aspecto de la predicción de Gould y Eldredge era que no se debía esperar encontrar siempre en el registro fósil una serie perfectamente gradual de especies intermedias entre todas las especies de antepasados y sus descendientes. Por un lado, muchos restos no se fosilizan y muchos fósiles no se encuentran; además, dijeron, no todas las grandes modificaciones evolutivas se dieron por medio de series de pequeños cambios incrementales y es posible que se hayan dado cambios evolutivos dramáticos en períodos concentrados. Como con el modelo de equilibrio puntuado se pueden hacer predicciones verificables (a diferencia de lo que "proponen" los creacionistas), ha generado vigoroso debate y nuevas ideas en los círculos científicos, que se siguen explorando en la actualidad. Esto es algo positivo y estimulará nuestro conocimiento de esos procesos. Pero nada de lo que Gould y Eldredge propusieron cuestionaba en lo más mínimo los principios básicos comprobados de la evolución darwiniana; sencillamente criticaron a los que pensaban que los cambios evolutivos de gran escala se daban a un ritmo lento y parejo.

Pero cuando los creacionistas oyeron hablar del modelo de equilibrio puntuado y que criticaba a los darwinistas tradicionales que pensaban que la evolución siempre ocurría al mismo paso, anunciaron que Gould y Eldredge decían que "Darwin se equivocó" y corrieron a publicar un panfleto titulado "Científicos de Harvard afirman que la evolución es una patraña".

Vaya, eso fue una sorpresa para Niles Eldredge y Stephen Jay Gould, quienes han sido defensores incondicionales de los principios de la evolución. Gould dedicó toda su vida profesional a profundizar el conocimiento de los mecanismos de la evolución. Eldredge sigue escribiendo en defensa de la evolución y contra el creacionismo, por ejemplo, su libro para el público general The Triumph of Evolution and the Failure of Creationism (El triunfo de la evolución y el fracaso del creacionismo).

Por más que Eldredge y Gould se quejaron de que los creacionistas estaban tergiversando sus puntos de vista, siguieron haciéndolo y a la fecha todavía algunos creacionistas hablan del equilibrio puntuado como si contradijera la teoría de la evolución.

Cuando la cadena de televisión pública PBS presentó la importante serie Evolution, los creacionistas perdieron la chaveta y, cosa típica, se pusieron a tergiversar los puntos de vista de los científicos que salieron en el programa. Citaban a los que decían que "la selección natural por sí sola no explica toda la evolución" (lo cual es cierto porque aunque es un mecanismo fundamental del cambio evolutivo no es el único ), y luego afirmaban que esos científicos dijeron que la evolución no ocurre (lo cual es falso). Por ejemplo, un científico explicó que el nuevo campo científico de la biología de desarrollo está aportando importante información sobre genes que regulan el desarrollo,y que está resultando claro que esos genes (a los cuales no los afecta directamente la selección natural) desempeñan un papel importante en la generación de modificaciones genéticas que sirven como materia prima para el cambio evolutivo a lo largo de generaciones. Pues los creacionistas dijeron que ese señor rechazó la evolución.

Otro ejemplo: los creacionistas criticaron la serie porque supuestamente no dijo que el campo relativamente nuevo llamado "psicología evolutiva" ha suscitado polémicas en los círculos evolucionistas. (La psicología evolutiva sostiene que buena parte del comportamiento actual de la especie humana lo moldeó directamente la selección natural en nuestros antepasados y, efectivamente, muchos evolucionistas no apoyan esa tesis). Pero la serie de TV y el manual que la acompaña señalan que el nuevo campo de la "psicología evolutiva" es polémico y que muchos biólogos evolutivos no creen que tenga validez. De todos modos, los creacionistas dijeron que la serie tapó esa controversia; con esa pantalla de humo buscaban enterrar el hecho de que existe un abrumador consenso científico de que la evidencia de la evolución y de que los seres humanos evolucionaron de otras especies es innegable. Los creacionistas nunca hablan de ese consenso. Aquí vemos su táctica típica de mentir y tergiversar.

Veamos otro ejemplo: a los creacionistas les encanta proclamar que no es cierto que haya un "código genético universal" que conecta todos los seres vivos, y que los evolucionistas ahora aceptan eso. Otra tergiversación. Se basa en el hecho de que se han encontrado unas cuantas variaciones mínimas en el código genético universal (de la magnitud de las diferencias de ortografía de "periodo" y "período"). Los creacionistas dicen que eso echa por tierra el principio de que todos los seres vivos están relacionados, pero no dicen que los científicos que las encontraron creen que son variaciones evolutivas derivadas del código genético universal. Como de costumbre, citan a los científicos fuera de contexto para que parezca que encontraron evidencia contra la evolución.

Un último ejemplo de lo absurdas que son las tergiversaciones de los creacionistas: criticando la serie Evolution, el bioquímico Michael Behe (el más destacado del grupo Diseño Inteligente) se quejó de que no se mencionó la obra de Stuart Kauffman, un científico que investiga cómo los sistemas biológicos complejos se pueden "auto-organizar" a partir de componentes sencillos. Behe dijo que el trabajo de Kauffman en el campo de auto-organización molecular presenta "explícitamente una alternativa a la selección natural", con lo que da a entender que Kauffman cree que la selección natural no es válida y que probablemente está de acuerdo con los creacionistas. Absolutamente falso. Kauffman está furioso de que los creacionistas lo tergiversen así (al igual que a muchos otros evolucionistas). Sus investigaciones exploran la posibilidad de que sistemas biológicos bastante complejos sean capaces de auto-organizarse (como los sistemas reguladores genéticos). Considera que esa puede ser una forma de generar orden biológico... además del "orden" biológico que resulta de la evolución natural. Kauffman también cree que una de las implicaciones importantes de su trabajo es precisamente que muestra que es altamente probable que hayan surgido por cuenta propia organismos autorreproductores (las primeras formas de vida) de la sopa química de la Tierra por procesos completamente naturales de auto-organización química espontánea.Los creacionistas, claro está, dicen que eso es imposible[1].

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Mitos
Darwin fue el primero en postular su teoría (mito)¿Es el Diseño Inteligente ciencia?El eslabón perdidoEl ojo y la evoluciónEquilibrio puntuado¿Evolución en crisis?Evolución y azarEvolución y religiónFósiles de transiciónLa deriva genéticaLa Explosión cámbrica y la evoluciónLa evolución conduce a la inmoralidadLa evolución es sólo una teoría¿La evolución nunca se ha observado?La evolución y la segunda ley de la termodinámicaLa teoría de la Evolución es religiónMonos, humanos y evoluciónSupervivencia del más aptoTeoría de la selección natural y tautología
Véase también
Caso DoverCaso Edwards Vs. Aguillard¿Evolución o creación?Evolución y creacionismo en escuelasLa teoría de la evolución es mala influenciaLa Marcha del ProgresoProyecto SteveTestigos de Jehová y Evolución


Referencias y ligas externas

  1. Ardea Skybreak, Tergiversar a los científicos: Táctica favorita de los creacionistas; Revolutionary Worker #1216, 19 de Octubre, 2003