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Franz Friedrich Anton Mesmer
Información Biográfica
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Alemania
Lugar

Iznang (Suabia)

F. de Nacimiento

23 de mayo de 1734

Fallecimiento

5 de marzo de 1815

Información Personal
Ocupación

Médico y pseudocientífico

Franz Anton Mesmer llegó a estudiar en las universidades jesuitas de Dilinga e Ingolstadt, estudió medicina en la Universidad de Viena en 1759. En 1766 publicó una tesis cuyo título en latín fue De planetarum influxu in corpus humanum (Sobre la influencia de los planetas en el cuerpo humano), el cual estudiaba la influencia que la Luna y los planetas tenían sobre el cuerpo humano y las enfermedades (astrología médica). Evidencia recolectada por Frank A. Pattie sugiere que Mesmer plagió su tesis de un trabajo de Richard Mead (1673-1754)[1].

Mesmer desarrolló una técnica que, según él podría curar una variedad de dolencias físicas y mentales. Su teoría, llamada "magnetismo animal", se basaba en la idea de que existían "fluidos magnéticos" en la naturaleza, que podrían ser utilizados para liberar el cuerpo y la mente de muchas enfermedades. Mientras estuvo en Viena, pretendió haber "curado" una joven pianista de ceguera histérica a través de sus terapias magnéticas.

La investigación

El rey Luis XVI no estaba muy convencido de la forma de trabajar de Mesmer, como lo estaba su esposa y otros miembros de su corte. Encargó a la Academia de Ciencias de Francia investigar a Mesmer y sus afirmaciones terapéuticas. La academia nombró a un número de prominentes científicos y ciudadanos para la comisión investigadora. Entre los integrantes estaba el científico Antoine Lavoisier, el astrónomo de París Jean Bailly, el Dr. Joseph Guillotin, y Benjamin Franklin. Irónicamente, tanto Lavoisier como Bailly encontraron la muerte en el dispositivo decapitación que bautizaron con el nombre del Dr. Guillotin.

Debido a la mala salud de Franklin, el comité realizó sus pruebas e investigaciones en la residencia de Franklin en Passy. Mesmer trató de distanciarse de los procedimientos mediante el envío de un asociado, el Dr. Charles Deslon, en su lugar. Fue una táctica inteligente, porque si Deslon tenía éxito, Mesmer podía reclamar el crédito; si Deslon fracasaba, Mesmer podía culpar a su asistente.

La comisión llevó a cabo una serie de experimentos que no estaban dirigidos a determinar si el tratamiento de Mesmer funcionaba, sino a establecer si había descubierto un supuesto nuevo fluido magnético animal.

El reporte público de la comisión concluyó que no había evidencia científica del magnetismo animal y que las curas que se le atribuyen pudieron haber sido debidas a una remisión normal del problema o que la cura era alguna forma de auto-engaño[2].

Las repercuciones

Los intentos de Mesmer por evitar el trabajo de la Comisión fracasaron y rápidamente perdió popularidad. Salió de Francia y murió años después en Suiza. Aunque Franklin y sus colegas refutaron muchas de las prácticas y teorías de Mesmer, el mesmerismo continuó siendo practicado durante otro siglo más o menos y tuvo un resurgimiento en Inglaterra a finales del periodo victoriano.

Ya sea que fuera un charlatán o un verdadero creyente de sus propias prácticas, con un dejo de ironía, Franz Mesmer se acredita como uno de los padres de la hipnosis moderna y la psicoterapia.

Referencias y ligas externas

  1. Franz Mesmer en es.wikipedia.org
  2. Mesmer en www.pbs.org (Inglés)


P
Charlatanes típicos
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