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William Jennings Bryan-01
William Jennings Bryan
Información Biográfica
País USA
Estados Unidos
Lugar

Salem, Illinois

F. de Nacimiento

19 de marzo de 1860

Fallecimiento

26 de julio de 1925

Información Personal
Ocupación

Abogado, político y antievolucionista

Afiliación

William Jennings Bryan, abogado de religión presbiteriana, fue miembro del Partido Demócrata y llegó a ser Secretario de Estado. Fue derrotado en tres ocasiones como candidato demócrata a la presidencia de los Estados Unidos. Fue un constante crítico y detractor público de la teoría de la evolución de Darwin, motivado por principios morales y religiosos.

El momento clave, en el que se desencadenó la auténtica lucha del fundamentalismo recién nacido frente al pensamiento evolucionista, llegó después de la I Guerra Mundial. Jennings pronunció en 1921 un conocido discurso titulado «La Amenaza del darwinismo». En él alertaba a la sociedad del peligro de dicha doctrina para la fe cristiana y la acusaba de poner las bases para que se desencadenara la más sangrienta guerra de la historia. Jennings, en el mismo discurso, afirmó la necesidad de condenar públicamente el darwinismo. De hecho, Jennings pensaba que el darwinismo estaba asociado con la guerra que acababa de terminar.

Antes de que acabara la década, más de veinte estados habían debatido leyes antievolucionistas. En tres de ellos (Tennessee, Mississippi y Arkansas) se prohibió la enseñanza de la evolución en las escuelas públicas. En Oklahoma se prohibió el uso de libros de texto evolucionistas. En Florida se condenó el darwinismo como «impropio y subversivo». Incluso el Senado de los Estados Unidos debatió, y finalmente rechazó, una enmienda que hubiera prohibido emisiones radiofónicas favorables a la evolución. En esta polémica agria y abierta que enfrentaba al fundamentalismo con la evolución el catalizador indiscutible fue Jennings[1].

Jennings tuvo la ocasión de ejecutar una condena pública contra la evolución en 1925 cuando en Dayton, Tennessee, se celebró un juicio contra el profesor John Scopes. El juicio, en realidad, fue provocado por los defensores del evolucionismo. El juicio fue ampliamente conocido como el Juicio del mono (Scopes Monkey Trial). Se acusó a Scopes de enseñar la teoría de la evolución contra la ley vigente en el estado de Tennesse. Fue una victoria legal del fundamentalismo: el profesor fue condenado a una multa simbólica y tan exigua que no pudo ser recurrida a un tribunal federal, que es lo que pretendían los que provocaron el juicio.

Jennings no era un creacionista literal de la Biblia, ya entendía los días del relato de la creación como edades geológicas que podían durar millones de años. Además admitía la evolución orgánica de los seres vivos con tal de que no fuera en contra del origen sobrenatural de Adán y Eva[2].

Antidarwinista

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Portada del panfleto de Jennings

En una época en la que el darwinismo social estaba ganando muchos adeptos, Jennings rechazó la teoría por dos razones principales. En primer lugar consideraba que la teoría era materialista y contraria a la Biblia. En segundo lugar, expresó que la teoría de Darwin aplicada a la sociedad estaba causando grandes males como la eugenesia y promoviendo odio y conflictos raciales como la Guerra Mundial.9 En su famosa plática El Príncipe de La Paz (1909), Jennings insistió en que la teoría evolutiva podría socavar los principios morales del país. Evocando el argumento del diseño, expresó que prefería creer en Dios como el Creador.

Jennings fue influido particularmente por un libro que aseguraba que la lucha entre las razas estaba desmoralizando la nación Alemana. Asimismo, leyó The Science of Power, un libro del evolucionista y ateo alemán Benjamin Kidd, quien allí acreditaba a la filosofía de Friederich Nietzsche del superhombre, como la responsable del nacionalismo alemán, el materialismo y el militarismo en aquél país.

Después de leer un libro de James H. Leuba, en donde se aseguraba que un número considerable de universitarios estadounidenses habían perdido la fe en Dios, Jennings pasó a ver el Darwinismo como una amenaza mayor para el país, temiendo que la siguiente generación de líderes americanos perdiera el sentido de moralidad que, lo que en su opinión, había causado la Gran Guerra. De esta manera, el mismo año, el político fue invitado a dar una serie de conferencias, entre las cuales dio un discurso titulado The Origin Of Man (El Origen del Hombre), donde atribuía el origen del hombre a Dios. Las conferencias se publicaron bajo el nombre In His Image (A Su Imagen), y obtuvieron una buena recepción lectora.

Decidido a actuar contra el darwinismo, Jennings se volvió Moderador de la Asamblea General de la Iglesia Presbiteriana de Estados Unidos, y en 1924 se hizo miembro de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, a cuya reunión anual asistió y en donde llegó a tener un debate con un biólogo evolucionista de nombre Edward Loranus Rice.

Otros antievolucionistas

Juicio de Scopes

En 1925 se volvió el acusador y testigo principal en el juicio a Scopes, en el que se acusó al maestro de escuela John Thomas Scopes de infringir la Ley Butler, que prohibía en ese estado la enseñanza de la teoría de la evolución a los alumnos de las escuelas públicas. Jennings no tuvo oportunidad de exponer su argumento final, aunque se publicó en 1926 como su último discurso (El más poderoso argumento jamás hecho contra la Evolución[3]), donde Jennings expresa la importancia de rechazar la teoría de la evolución como tema de enseñanza en la escuela, con base en dos fundamentos principales: el primero, que a diferencia de otras teorías, la teoría de la evolución no había sido comprobada (de hecho, a la época, habían desacuerdos y una controversia entre la comunidad científica que había fallado en dar una aprobación final), por otra parte,que la teoría de la evolución era una influencia negativa en el pensamiento moderno y en la política.

Jennings ganó el proceso legal en el que se enjuició al maestro Scopes; sin embargo, fue duramente criticado por Clarence Darrow quien lo ridiculizó y desprestigió públicamente. Gran parte de la prensa estadounidense tachó a Jennings de "antiintelectual" y lo caricaturizaron como un ignorante oscurantista o como fanático religioso. Jennings, rechazó los calificativos, pero murió cinco días después de ganar el caso, mientras dormía, como resultado de la diabetes que padecía[4].

Referencias y ligas externas

  1. Ronald L. Numbers, The Creationists. From Scientific Creationism to Intelligent Design. Harvard Univesity Press, Cambridge 2006. pp. 55 y ss.
  2. Collado González, Santiago. Panorámica del debate creacionismo-evolucionismo en los últimos cien años en USA.
  3. Discurso de Jennings en www.citeulike.org
  4. es.wikipedia.org
P
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