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William paley
William Paley
Información Biográfica
País Inglaterra
Reino Unido
Lugar

Peterborough, Northamptonshire

F. de Nacimiento

14 de julio de 1743

Fallecimiento

25 de mayo de 1805

Información Personal
Ocupación

Filósofo, teólogo y charlatán anticientífico

Afiliación

William Paley, el Archidiácono de Carlisle, es recordado por su falacia del relojero y sus refutados argumentos para demostrar la existencia de Dios en su obra Teología Natural (1802).

Una de las más famosas variantes del argumento del diseño es la analogía con un reloj. Paley escribe en su Teología Natural: "Al cruzar unos matorrales, suponga que pateo una piedra y que se me pregunta cómo es que la piedra llegó ahí, posiblemente respondería que por todo lo que sé la piedra siempre ha estado ahí; tal vez no sería muy fácil mostrar lo absurdo de esta respuesta. Pero ahora suponga que encuentro un reloj en el suelo, y se me pregunta cómo es que llegó a ese lugar, difícilmente se me ocurriría dar una respuesta como la que he dado antes, que por todo lo que sé el reloj siempre ha estado ahí".

"La razón, dice, de que no pueda concebir que el reloj haya estado ahí por siempre es que es evidente que las partes del reloj fueron puestas juntas con un fin. Es inevitable que 'el reloj haya tenido un creador', mientras que la piedra aparentemente no tiene objetivo revelado por la disposición de sus partes".

Refutación

Ciertamente, en este punto se puede atacar el argumento de Paley diciendo, como Clarence Darrow lo hizo, que algunas piedras serían tan enigmáticas como un reloj; y fácilmente podrían haber sido diseñadas por alguien para cumplir algún propósito que desconocemos, y, en cualquier caso "la piedra, estudiada cuidadosamente... es tan maravillosa como el reloj".

Pero el punto de Paley no era que los relojes son inherentemente más interesantes que las piedras, su punto era que un reloj puede ser visto como el análogo a la creación del universo. El diseño del reloj implica un diseñador inteligente. Este hecho, decía Paley, no debería ser opacado aún si descubriéramos que el reloj mencionado es el descendiente de otro reloj. "Nadie", decía, "puede racionalmente creer que el impasible e inanimado reloj, de donde nació nuestro reloj encontrado en el suelo, fuera la causa propia del mecanismo que tanto admiramos en él; nadie podría decir con toda seriedad que lo haya construido, dispuesto sus partes, les haya asignado su funcionamiento, determinado su orden, acción y mutua dependencia, combinado sus varios movimientos en un resultado, y además un resultado ligado a los requerimientos de otros seres".

Paley continua, afirmando que "cada manifestación de diseño presente en el reloj, existe en el funcionamiento de la naturaleza, con la diferencia que en la naturaleza son más grandes y más, y en un grado que excede todo cálculo".

La implicación es que las funciones de la naturaleza debieron tener un diseñador de inteligencia suprema que haya montado un mecanismo tan majestuoso como lo es el universo. De acuerdo con Darrow, esta "implicación" no es mas que una suposición. Para decir que cierta disposición o proceso muestra orden o un sistema, uno primero debe tener alguna norma o patrón por el cual determinar si el asunto en cuestión muestra diseño u orden. Tenemos una norma, un patrón, y ese es el mismo universo, de donde damos forma a nuestras ideas. Hemos observado este universo y su funcionamiento y lo llamamos orden. Decir que el universo está moldeado en orden es decir que el universo está moldeado en el universo. Esto no puede querer decir nada más[1].

El problema con la analogía de Paley es que la creencia de que el universo muestra orden y propósito es una suposición. Una cualidad de un buen argumento analógico es que las características que se citan como compartidas sean verdaderas características compartidas. Si hay duda de que un componente (el universo) posea la característica más significativa (de ser ordenado y tener propósito), entonces el argumento analógico no es convincente.

Referencias y ligas externas

  1. "La Ilusión del Diseño y Propósito", Clarence Darrow, de La Historia de Mi Vida (The Story of My Life) (New York: Scribner and Sons, 1932), citado en Filosofía y Cuestiones Contemporáneas (Philosophy and Contemporary Issues), 6a. Ed., editado por John R. Burr y Milton Goldinger (New York: MacMillan Publishing Co., 1992), pp. 123-130.
P
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